Castelseprio, Hausfestung: Sitz der Macht

Die historische Bedeutung der Burg zwischen Spätantike und Mittelalter

Das spätantike und mittelalterliche Castrum von Castelseprio liegt in den Voralpen hinter Mailand, an der Schnittstelle wichtiger Land- und Flusswege. In spätrömischer Zeit muss es Teil des Befestigungssystems zur Verteidigung der Halbinsel gegen Barbareneinfälle (tractus Italiae circa Alpes) gewesen sein.

Von den Goten zurückerobert, wurde sie mit den Langobarden zum Sitz einer iudiciaria, eines autonomen, vom Herrscher abhängigen Verwaltungsbezirks. Zu dieser Zeit wird sie im Anonimo Ravennate als civitas bezeichnet, was die vielfältigen religiösen, administrativen und rechtlichen Funktionen unterstreicht, die die große Burg in der Langobardenzeit hatte; König Desiderius prägte Münzen mit der Legende Flavia Sibrium.

Als Sitz eines Grafen in der Karolingerzeit blieb die Burg ein wichtiger Bezugspunkt für die Macht und die Landbevölkerung bis 1287, als die Visconti von Mailand sie eroberten und zerstörten, wobei nur die kirchlichen Gebäude erhalten blieben (“Castrum Seprium destruator et perpetue destructum teneatur et nullum audeat vel presumat in ipso monte abitare”).

Die Wiederentdeckung des Schlosses, heute UNESCO-Weltkulturerbe

Die jüngste Aufwertung des Schlosses erfolgte in den 1940er Jahren mit der Entdeckung der berühmten Fresken in der Kirche Santa Maria foris portas: Aufgrund ihrer außergewöhnlichen malerischen Qualität, die auf orientalische Einflüsse zurückzuführen ist, gelten sie bis heute als wesentlicher Bezugspunkt für die europäische Malerei des frühen Mittelalters, die so wenig vertreten ist. Das künstlerische Niveau des Monuments führte zur Aufnahme in die UNESCO-Weltkulturerbe-Reihe „Die Langobarden in Italien. Stätten der Macht (568-774 n. Chr.)“.

Ein universitätsübergreifendes Ausgrabungs- und Forschungsprojekt

Im Jahr 2021 begann ein interuniversitäres Forschungsprojekt, das sich mit den Herrschaftssitzen im Castrum befasst und die Forschungsaktivitäten einheitlich koordiniert und synergetisch gestaltet. Das Team der Katholischen Universität Mailand untersucht das Turmhaus, das traditionell als Sitz der zivilen und militärischen Macht galt. Die Universität von Padua und die Universität von Chieti führen Ausgrabungen an anderen Knotenpunkten des zivilen und kirchlichen Lebens der Burg durch. Die Schule vor Ort empfängt und schult Studierende aller Universitäts- und Postgraduiertenstufen, auch aus dem Ausland.

Die Ausgrabungen

Bei dem mächtigen rechteckigen Gebäude muss es sich um einen mehrstöckigen Wohnturm gehandelt haben, der im unteren Bereich keine Öffnungen aufwies, um im Falle einer Gefahr eine optimale Verteidigung zu gewährleisten. Die Forschungen zielen darauf ab, die Ursprünge und die Entwicklung des Komplexes, die innere Aufteilung und die Funktionen sowie den umgebenden Bereich mit möglichen Versorgungsstrukturen nachzuvollziehen. Bisher haben die Untersuchungen den gesamten Innenbereich erschlossen und einen großen Sektor außerhalb des Wohnturms in Angriff genommen; zum Abschluss der Forschungen in diesem neuralgischen Sektor ist geplant, weitere Abschnitte auch im Norden zu erschließen, in Richtung des mutmaßlichen Wassergrabens, der ihn isolieren und überschaubar für die äußerste Verteidigung machen sollte.

Labortechnische Analysen

Die derzeit stattfindenden Untersuchungen und Überprüfungen befassen sich mit:

  • Mauerstrukturen: stratigraphische Erfassung und Periodisierung, Entnahme von Mörtelproben und Analyse der Zusammensetzung anhand von Dünnschliffen;
  • Ökofaktoren: archäobotanische Analysen von Holzkohle und karpologischen Überresten zur Bestimmung von Baumextrakten, Samen und Früchten, nützlich um ein Verständnis für Umwelt und Ressourcenlage zu erlangen
  • Keramiken: mineropetrographische Analysen zur Bestimmung der Verarbeitung und der Herkunft von Amphoren und Gefäßen für den Hausgebrauch;
  • Datierung: Radiokarbonanalyse von Kohlen und Mörtelklumpen sowie von Pflanzenresten in den Nutzungsschichten der verschiedenen Epochen; Thermolumineszenz von Keramiken.

Wertschätzung und Vermittlung

Der Archäologische Park und das Antiquarium von Castelseprio (Regionaldirektion der Museen – Lombardei) werden mit den jüngsten Entdeckungen um einen wichtigen neuen Besucherbereich und um bisher unveröffentlichte Inhalte bereichert. Die Entwicklung von Computermaterial, das in einem Metaversum genutzt werden kann, wird nicht nur zur technischen Dokumentation beitragen, sondern auch ein effektives Medium für die breite Öffentlichkeit darstellen. Während der Ausgrabungen, aber auch das ganze Jahr über, werden ständig neue Informationen veröffentlicht, die Welt der Wissenschaft wird stets auf dem Laufenden gehalten.